PC 遊戲模組: 從《藍色小精靈》到《絕對武力》,以及後續的無限創意!

遊戲模組是 PC 遊戲世界中最活躍的一面,歷來有許多業餘程式設計師和專業開發人員都曾對傑出的遊戲進行調整、改善及擴增,形成一段豐富的遊戲模組歷史。

遊戲模組的盛行乍看之下似乎有點不合邏輯,畢竟利用公司的商標智慧財產 (IP),加以修改後向其他玩家分享,應該是會引發各種法律問題。然而,熱門遊戲的發行商反而接受這種做法,其中原因稍後將揭曉。

從以下數據便能實際瞭解遊戲模組的盛行程度。

目前遊戲模組數量最多的遊戲是 Bethesda Softworks 的《上古卷軸 5: 無界天際 (The Elder Scrolls V: Skyrim) 》,其在 Nexusmods.com 上有高達 45,588 種遊戲模組可供下載,無怪乎這款已發行五年多的遊戲至今銷售量仍舊居高不下。部分觀察家則預期《異塵餘生 4 (Fallout 4) 》可打破這項驚人的記錄。《異塵餘生 4》不過發行三個多月,至今已有 7,000 多種遊戲模組,且此數量在眾所期盼的 Creation Kit 創作套件推出後,預料仍會大幅攀升。

 Bethesda 的《上古卷軸 5: 無界天際》已有 40,000 多種遊戲模組,Falskaar 是其中最大也最具野心的一種。
《上古卷軸 5: 無界天際》已有 40,000 多款遊戲模組,Falskaar 是其中最龐大的一款。

值得一提的是,大多模組只是針對原作進行小型的遊戲優化和圖形介面的微調,但無論是針對原作進行微調或全面全面改造,這類調整通常都被視為一款遊戲模組。因此,舉凡更改遊戲裡的燭火外觀,或是全面改造原作裡所有的美術、聲音和動畫,都可算入遊戲模組的範疇。

以下便將介紹遊戲模組的起源,以及一些最具影響力的元老級 PC 遊戲模組。

PC 遊戲模組的簡史

最早的遊戲模組之一出現於八○年代早期,當時有人依據 Apple II 版《德軍總部 (Castle Wolfenstein) 》原作,做出惡搞版的《藍色小精靈總部 (Castle Smurfenstein) 》,將遊戲中的納粹敵軍換成一群藍色小精靈。

時間快轉到大約十年後,可以看到或許是遊戲模組史上最重要的單一作品,也就是 id Software 於 1993 年發行的經典第一人稱射擊遊戲《毀滅戰士 (Doom) 》。

id Software 的創辦人 Tom Hall 和 John Carmack 當時發現舊作《德軍總部 3D (Wolfenstein 3D) 》的許多玩家會自製遊戲模組,所以決定將《毀滅戰士》的地圖、怪物和質感做成完全獨立於主遊戲引擎之外的 WAD 檔 (粉絲小知識: WAD 是「Where's All the Data?」的縮寫),讓這些未來的遊戲設計師能夠自行建立關卡。

在此種風氣越來越盛行之下,促使 id Software 在 1994 年率先成為第一個提供開發工具讓玩家能夠輕鬆地自行建立遊戲模組及設計關卡的遊戲開發商。此時第一個《毀滅戰士》關卡編輯器問世,讓玩家紛紛投入大展身手。

遊戲模組變得越來越有野心,從新增怪物到大幅修改遊戲核心應有盡有。這些遊戲模組也讓一些優秀的年輕程式設計師有機會嶄露頭角,其中一位特別活躍的《毀滅戰士》業餘關卡設計師 Tim Willits,還因此獲得 id Software 的工作機會,最後在該公司成為首席設計師。

《戰慄時空 (Half-Life) 》的影響

另一個成功打破玩家及遊戲設計界線的開發商,則是 PC 遊戲《戰慄時空》的創造者 Valve Software。Valve Software 會定期從玩家社群中聘請最傑出的遊戲模組開發者和最具才華的關卡設計者,協助公司開發各種遊戲,成為大型遊戲工作室的首例。

《戰慄時空》促使史上最熱門遊戲模組《絕對武力》的誕生。
《戰慄時空》促使史上最熱門遊戲模組《絕對武力》的誕生。

1998 年,Valve 發行劃世代的第一人稱射擊遊戲《戰慄時空》。兩年後,獨立程式設計師 Minh Le 以恐怖主義及反恐行動的主題為雛形,將原作修改後開發出《絕對武力 (Counter-Strike) 》。玩家可在遊戲中扮演恐怖份子或反恐小組,在戰鬥中正面交鋒、決一死戰。每場戰鬥的目標會因所選地圖而異,遊戲還添加拆除炸彈和解救人質的元素。

Le 原先是希望遊戲能吸引對該題材感興趣的小眾市場,卻沒想到《絕對武力》竟滿足了廣大玩家的想像空間。在工作夥伴 Jess Cliffe 協助經營遊戲網站後,Le 得以和玩家進行交流,將他們的回饋化為修改與創新的動力,並做為《絕對武力》之後更新的依據。

Valve 此時見識到《絕對武力》的潛力,聘請了 Le 和 Cliffe 並向他們取得該遊戲的授權。原先的遊戲模組在此期間成為一系列的熱門遊戲,至今仍深受眾多玩家的喜愛。有一件事可能會讓你很驚訝,那就是光在撰寫本文的這一天,該遊戲模組的最新力作《絕對武力: 全球攻勢 (Counter-Strike: Global Offensive) 》中就有超過 650,000 名玩家在捉對廝殺。

《絕對武力》著實為其中一個個別玩家將自己對遊戲的熱愛和程式開發的天分帶進了遊戲模組,最後獲得業界青睞並因此受到公司聘用的典範。這無疑是對雙方都有好處的共生關係。Valve 的創辦人 Gabe Newell 確實也常說,遊戲模組是遊戲製作新秀精進自身技巧的最佳途徑,並可以藉此證明他們具有成為潛力員工的天分。

經典和時下熱門的遊戲模組

《絕地要塞 (Team Fortress) 》最初來自於九○年代的《雷神之鎚 (Quake) 》
《絕地要塞 (Team Fortress) 》最初來自於九○年代的《雷神之鎚 (Quake) 》

九○年代初期至中期有許多經典的遊戲模組,其中包括 Justin Fisher 對《毀滅戰士》進行全面改造的「Aliens TC」遊戲模組、利用 id Software《雷神之鎚》引擎製作的超熱門遊戲模組「Team Fortress」、Chaotic Dream Group 對《雷神之鎚 2》重新混製的「Chaos Deathmatch」,以及先前提到的多人射擊遊戲模組傑作「Counter-Strike」。

近年來最令人嘆為觀止的一大遊戲模組成就,莫過於 Alexander Velicky 的《上古卷軸 5: 無界天際》遊戲模組「Falskaar」。該模組將遊戲玩家帶往全新的國度,面積雖只有原作的三分之一左右,但新增 30 個小時的遊戲內容、26 個全新任務、大量完整配音的全新互動角色,以及全新的武器、護甲、書信和配方。對了,甚至還有專屬的原聲帶!

Falskaar 的內容甚至比其他一些主流遊戲的官方 DLC 套件還要龐大,而更讓人感到驚訝的是,這居然是出自於年僅 19 歲的遊戲玩家之手。

Velicky 提到有 100 多人幫助他實現夢想,奉獻他們的時間在包括配音、作曲和建模等工作,但這 2,000 個多小時艱辛的製作過程全是由 Velicky 進行統籌。

他的成功有兩個原因: 第一,他有 Bethesda 的 Creation Kit 套件可以使用,這個工具組讓他能夠實現自己的想法。第二,他擁有無比的熱情和家人的支持。他在 2013 年接受 PC Gamer 訪談時,特別感謝父親的奉獻與全力支持,替他支付生活費讓他能夠生活下去。他的努力和父親對他的信任,最後也獲得了莫大的回報: 現在的他任職於《最後一戰 (Halo) 》和《天命 (Destiny) 》的開發商 Bungie。  

規模像 Falskaar 如此完整的遊戲模組其實不多,但是各大熱門遊戲的每個面向仍有各式各樣的遊戲模組。

Rockstar 的《俠盜獵車手 5 (Grand Theft Auto V) 》就有大量粉絲進行修改。《俠盜獵車手 5》將 3 代和 4 代的挾持警車和警方任務取消後,部分熱血玩家為了彌補此一遺珠,製作了一個名為「Police Mod」的遊戲模組。還有一群玩家覺得遊戲少了殭屍,所以就在模組裡加了殭屍的元素。《俠盜獵車手 5》玩家若想要增加圖形逼真度,只需下載「R*hancer Photorealism 遊戲模組」,就能讓遊戲的環境、天氣和車輛新增逼真無比的質感。(若想知道更多例子,可以參閱「《俠盜獵車手 5》十大必備遊戲模組」一文。)

R*hancer Photorealism 讓《俠盜獵車手 5》擁有全新外觀。
R*hancer Photorealism 讓《俠盜獵車手 5》擁有全新外觀。

有趣的是,這種開發商與玩家經由遊戲模組社群建立的雙向關係,在近年來漸漸變得能夠「自給自足」。以《Minecraft》為例,其沙盒式遊戲 (sandbox) 的部署完全是倚賴玩家的創意,至今已有無數個玩家製作的遊戲模組。玩家利用高度創新的方法來操作遊戲中不同種類的方塊,製作各種包含戰鬥、解謎、平台和多種其它遊戲類型的地圖。《Minecraft》有個遊戲模組是將任天堂的《路易吉鬼屋 (Luigi's Mansion) 》完全重現,這無非是其中一個最令人驚嘆的作品。

熱門生存遊戲《Rust》本身就是修改自遊戲模組。
熱門生存遊戲《Rust》本身就是修改自遊戲模組。

接著要談的是沙盒式野蠻生存遊戲《Rust》,遊戲開發商 Facepunch Studios 的最初是要複製本身就是遊戲模組的《DayZ》 (這款遊戲本身是修改自《武裝行動 2 (ARMA 2) 》的殭屍主題遊戲模組)。Facepunch 執行長 Garry Newman 曾表示,自己對打打殺殺類型的殭屍遊戲已感到厭煩,所以改變了遊戲方式並新增了˙《Minecraft》的元素,最後成功做出廣為人知且深受喜愛的高難度生存遊戲。可別忘了,《Rust》是承襲沙盒式物理模擬遊戲「Garry's Mod」,該遊戲在 2006 年免費發行後由 Valve 收購,銷售數量至今已打破 1,000 萬份。「Garry' Mod」原先則是《戰慄時空 2》的遊戲模組,所以以上形成了一個完整的循環。

「Gary's Mod」是另一個具有成功商業價值的絕佳典範。
「Gary's Mod」是另一個具有成功商業價值的絕佳典範。

Valve 的超夯免費遊戲《絕地要塞 2 (Team Fortress 2) 》同樣來自遊戲模組,原版遊戲模組的創作者在修改《雷神之鎚》並於 1996 年推出模組後,同樣受到 Valve 公司的延攬。這些開發者進入 Valve 後,將遊戲重新製作為《戰慄時空》遊戲模組,並命名為「Team Fortress Classic」。這在後來漸漸發展成目前的 Source 引擎式遊戲《絕地要塞 2》。

遊戲模組的未來一片光明

PC 遊戲模組雖然一開始規模不大,但現在的盛行程度已經不在話下,大多數的 PC 遊戲版本都會伴隨著繁盛的玩家自製遊戲模組風潮,還有許多熱門網站提供各種新知,並讓玩家下載傑出的遊戲模組。ModDB.comnexusmods.com 就是全球數百萬名熱衷粉絲會瀏覽的 PC 遊戲模組集散地。

Mod DB 還有名為「金扳手獎」(Golden Spanner Awards) 的年度遊戲模組競賽,由廣大讀者和官網編輯群票選出年度最佳遊戲模組的代表名單。(如需該網站的詳細資訊,可以參閱我們有關 Mod DB 的文章。)

我們目前正身處在令人精神為之一振的環境當中: 開發人員邀請遊戲玩家透過關卡編輯器等介面展現自己的創意,同時也提供專業級工具和開發套件來培養人才。這種作法往往能讓遊戲模組的明日之星有機會與開發工作室合作,替他們在遊戲產業中敞開就業大門。

最後的最大受益者其實還是 PC 玩家,能在各種最愛的遊戲中享受不計其數的創新內容。最棒的是,這些內容大部分都是可以免費下載體驗。

敬請期待,我們將在 GeForce.com 持續報導更多最棒的遊戲模組。我們非常期待接下來會有什麼大作!

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